Hacia la desaparición de las cajas manuales

Hacia la desaparición de las cajas manuales

En 2016, solo el 18% de los conductores del otro lado del Atlántico sabían cómo usar una caja de cambios mecánica. Audi es el último fabricante en renunciar a este tipo de caja para favorecer el cambio automático.

Antes que el volante, que bien podría vivir sus últimos años con la próxima llegada del coche autónomo, la caja de cambios manual es probablemente el próximo elemento mecánico del siglo XX en peligro de extinción. A corto plazo, comenzando con el mercado estadounidense.

Audi ha anunciado que ya no venderá versiones manuales de A4 y A5 a partir del 2019, en Estados Unidos y Canadá. En términos prácticos, esto significa que la marca alemana no ofrecerá más cajas manuales en su gama norteamericana, solo cajas automáticas o incluso de doble embrague, informan los medios estadounidenses Car And Driver y Tech Times.

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Menos del 4% de los automóviles con una caja manual

Audi, en realidad, sigue una marejada Americana. Solo el 3.9% de los automóviles vendidos en 2016 en los Estados Unidos tenía una transmisión manual, en comparación con el 29% en 1987, según las cifras de la página web de estadísticas Edmunds.com. Este año, Audi hasta ahora ha vendido solo el 5% de su A4 con una transmisión manual, de ahí la decisión del fabricante alemán de detener los costos. El mercado de EE.UU. ha entrado en un círculo vicioso. Las cajas manuales son cada vez menos populares y cada vez menos conductores saben cómo usarlas. Según el canal de televisión CBS Minnesota, solo el 18% podría conducir con una caja de cambios manual.

En Estados Unidos, incluso los modelos pequeños tienen una transmisión automática, como el Toyota Yaris. A falta de no poder reducir el consumo o las emisiones, una caja mecánica hace bajar la factura. Por lo tanto, el Toyota Yaris con transmisión manual se vende a partir de 15.635$, mientras que la versión con transmisión automática cuesta 1.125$ más.

Las marcas europeas y de coches deportivos siguen siendo los últimos en ofrecer cajas manuales. Por eso, Porsche equipa el 718 Cayman, un cupé de entrada de gama, con una caja manual, así como en el 911 Carrera. El famoso Ford Mustang equipado con el V8 también ofrece una transmisión manual. Pero para algunos modelos muy deportivos, como el 911 GT3 RS, o en Lamborghini, el Aventador, solo está disponible con transmisión automática, y no solo en Estados Unidos. Porsche había justificado esta elección por la búsqueda de la eficiencia.

Un movimiento que también está alcanzando Europa

En Francia, las cajas manuales también están perdiendo terreno, incluso si permanecen en gran medida en la mayoría de la flota de unos 38 millones de vehículos. Del 3% en 1995, según las cifras del Comité de Fabricantes de Automóviles Franceses (CCFA), las ventas de automóviles nuevos equipados con transmisión automática aumentaron al 29% en 2018, según cifras inéditas de nuestro socio especialista en datos, AAA Data.

Desde enero, los mayores vendedores franceses de cajas de cambios automáticas se llaman Peugeot, Renault y Volkswagen. En total, cerca de 400.000 autos con transmisión automática se registraron entre enero y fines de julio en Francia, de los 1.3 millones de coches nuevos vendidos en total. Como era de esperar, cualquier otro automóvil equipado con una transmisión automática es un SUV.

Más fiable, más rápido, más silencioso

Reservado durante mucho tiempo para modelos más grandes, las cajas automáticas también equipan los coches compactos en Francia, porque han mejorado. “La tecnología ha progresado enormemente”, dijo un ejecutivo de Nissan en París esta semana al diario Le Parisien, “y, además del placer de conducción, las últimas cajas de cambios automáticas compiten con las manuales en términos de consumo de combustible”. Las cajas de cambios automáticas actuales están de hecho llenas de sensores electrónicos, lo que permite el paso de informes en el mejor momento y, por lo tanto, una disminución en el consumo.

También son más silenciosas, a la vez que ofrecen una aceleración real, como las nuevas cajas EAT6 y EAT8 utilizadas por PSA. También son mucho más fiables y fáciles de mantener. Lejos de la primera automática, lanzada en 1940, por el fabricante estadounidense General Motors. En Francia, la flota tiene un total de 5,24 millones de automóviles equipados con transmisión automática.